『儺の國の星拾遺』,Alkes,二十八宿,彗星,

前記事〝「翼」は宇宙の彼方から飛来する彗星の門であった〟の続き。

前記事のポイントは次の二点。

    1、古代中国で彗星は鳳凰に例えられ、二十八宿の一つ「翼」あたりに現れた。
    2、彗星が現れると蓂莢(めいらい)という瑞草が生じたとされ、暦に関することが託されている。

以上を踏まえ、二十八宿の「翼」に現れたという彗星について考えていきたい。

本文

まずは本文を引用する。

 胡人は彗星を鳳凰にたとえた。その間隔七十六歳、太陰暦を太陽暦に調節する時間的領域の限界であった。

(『儺の國の星拾遺』p.51)

短い中に情報が詰まっているので、一つずつ見ていこうと思う。

その間隔七十六歳

〝その間隔七十六歳〟とある。

周期76年の彗星ということだ。

周期76年と言えばこれはもうハレー彗星である。

二十八宿「翼」に現れた彗星というのはハレー彗星とみていいだろう。

太陰暦を太陽暦に調節する

ハレー彗星の周期76年は〝太陰暦を太陽暦に調節する時間的領域の限界〟であるという。

どういうことだろうか。

まず〝太陰暦を太陽暦に調節する〟について。

太陰暦は月の満ち欠けに基づいた暦だ。
周期はおよそ29.5日。

これを1ヶ月の単位として12ヶ月で一年とする。
29.5日×12=354で、1年はおよそ354日となる。

一方太陽暦の1年はおよそ365.2日である。
太陰暦は太陽暦より約11日短いことになる。

1年で11日のズレは年を重ねるごとに拡大していく。
日付と季節も合わなくなるので、どこかで太陽のスケジュールに合わせる必要があるということだ。

メトン周期のこと

太陰暦を太陽暦に調節する一つの方法として、3年ごとに閏月を入れるというのがある。
3年で約33日ずれるので、ちょうど一月分をダブらせて合わせるのだ。

しかし、これでもズレは残る。
どうすればもっと差を小さく出来るだろうか。

ここで、上の図をよく見ていただきたい。
太陽暦で2021年6月16日から一年ごとの同日同時刻の月の位置を示している。(拡大推奨)

これを見ると、2021年6月16日の月は「しし座」にあり2022年6月16日の月は「いて座」にあるというふうに、同日同時刻でも年ごとに月の位置も形もバラバラであることがわかる。

だが、19年後の2030年に再び「しし座」に現れている。
しかも月の形もほぼ同じである。

同じ日に同じ月が現れるというのは、太陰暦を太陽暦に調節する目安としてピッタリだ。
この時を基準にすればよい。

実はこれ、メトン周期と言って、昔から閏月を入れる回数を求めるのに用いられていた。
簡単に言えば太陽暦と太陰暦の最小公倍数だ。

太陽年の19年は何日か計算してみると、365.2日×19=6938.8日である。
この6938.8日を月の朔望周期29.5で割ると、6938.8日÷29.5=235.213559322・・・で、小数点以下四捨五入して約235となる。

よって「19太陽年と235朔望月は等しい」と言える。
これがメトン周期だ。

カリポス周期のこと

メトン周期の「19太陽年と235朔望月は等しい」は、完全に一致しているわけではない。
やはり長い間に誤差は大きくなっていく。

そこで登場したのがカリポス周期だ。
「76太陽年と940朔望月は等しい」とするもので、これによってメトン周期のズレが修正された。

そう、ハレー彗星の周期76年に意味があるのはこれ故なのだ。

太陰暦を太陽暦に調節する時間的領域の限界

そもそも地球や月の運動は整数ではなく、小数点以下何桁まで計算するかの世界だ。
あくまでも近似値である。
76年でも完全に一致するわけではない。

太陰暦と太陽暦を調節するのに、もう一つヒッパルコス周期というのがある。
「304太陽年は3760 朔望月」と等しいとするもので、カリポス周期より更に誤差が小さい。

だが、304年というのは人間の寿命を考えると長い。
カリポス周期の76年であれば、一生のうち一度はその時を迎えられる。
長生きすれば、若いときの計算を晩年に確かめることも出来る。

筆者が〝時間的領域の限界〟と表現したのはそういう意味だと考える。

まとめ

改暦や暦正は為政者にとっても民にとっても大変なことだ。
そろそろ調整をしなければと思っていても、タイミングが難しいこともあるだろう。
人々に広く知らせ、納得させる必要もある。

それをハレー彗星という見える形で知り、人々に知らせることが出来るとしたら素晴らしい装置だと思う。

『竹書紀年』の堯帝や成王の記事は、その様子を記したのではなかったかと思う。

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タイトルにある「翼」とは二十八宿の一つ翼宿のことだ。

西洋式星座「コップ座」のAlkesは、中国式二十八宿では「翼」宿の星となる。

しばらく翼宿に関する話が続く。

古代中国において、この「翼」宿に彗星が現れる事がしばしばあったようだ。

中国の史書『竹書紀年』を引いて、「景星に出づ」とは〝彗星が翼宿に現れた〟の意味だとしている。

翼は宇宙の彼方から飛来する彗星の門であった。
竹書紀年(中略)帝堯陶唐氏七十(前二二七九)年に

 景星に出づ。草莢階(さうらいとも)()()ゆ。月の朔に始めて一莢を生ず。月の半に十五莢を生ず。十六日以後、日に一莢を落とす。乃ち晦に()()く。月の小なれば、(すなは)ち一(らい)もみぢして而して落す。名を蓂莢(めいらい)と曰ふ。一に暦莢(れきらい)とも曰ふ。

彗星が近日点を通過する前夜の描写である。

(『儺の國の星拾遺』p.50~p.51 改行・太字はnakagawa)

(私注:蓂莢= 中国古代の伝説的な聖王堯の時代に生じたという瑞草。毎月一日から一五日までは毎日一葉ずつ生じ、一六日以後は一葉ずつ落ちるという草で、これによって暦を知ったという。蓂莢草。)

『竹書紀年』からは周の成王十八(前一〇九八)年の記事も引用されている。鳳凰が彗星のことだそうだ。

竹書紀年 周成王十八(前一〇九八)年に、
 鳳凰(*あらは)る。事の河に有るを()る。
 武王没して成王(わか)し。周公旦政を()ること七年。禮を(ととの)へ樂を作る。神鳥鳳凰(あらは)る。蓂莢(べいらい)()ふ。(すなは)ち成王と(とも)に河洛に璧の沈めるを観る、禮畢(をは)りて王退く。

(『儺の國の星拾遺』p.50 *るび・改行・太字はnakagawa)

彗星と蓂莢がセットになっていることが重要らしい。

私見だが、彗星と蓂莢を組み合わせることで暦のズレを修正したのではないかと考えた。

1太陽年が365.25日、1朔望月が約29.53085日である以上、どうしてもズレが生じてくる。
どこかで調整しなければならない。

その工夫が彗星であり蓂莢だったのではないだろうか。

都合のいいことに、暦の調整にぴったりの周期を持つ彗星も太陽系にはある。

次回はその話をしたいと思う。